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80年代洋楽ヒットランキング

政情不安に伴う民族紛争・内戦、難民問題、気候変動、深刻な食糧難や貧困など、今も数々の困難にあえぎ続けるアフリカ諸国。遡る1980年代にも未曾有の飢餓が大陸を覆った。そのとき、アメリカのシンガーたちがアフリカの人々を救おうと立ち上がり、チャリティ・ソング『ウィ・アー・ザ・ワールド』が生まれた。

事はハリー・ベラフォンテの呼びかけに始まる。We Are The World: U.S.A For Africa前年の84年、エチオピアの食糧危機に心痛めたイギリスとアイルランドのミュージシャンたちが、特別ユニット「バンド・エイド」を結成し、『ドゥ・ゼイ・ノウ・イッツ・クリスマス?』をリリースした。この成功に触発されたベラフォンテは、ライオネル・リッチー、マイケル・ジャクソン、クインシー・ジョーンズに、「United Support of Artists for Africa (USA for AFRICA)」の名のもと全米のアーチストを結集し、歌によるアフリカ救済活動を展開しようと提案したのだ。

リッチーとマイケルは早速曲づくりを始める。非営利団体「USA for AFRICA Foundation (アフリカ救済基金)」の代表となったケン・クレイガンは、トップアーチストたちが一同に会せる機会として、「アメリカン・ミュージック・アワード(AMA)」の終了後に、一夜勝負のレコーディングをAWA会場付近で敢行することを計画する。

その日1985年1月28日の夜、AMAの出演を終えた歌手をはじめ、スーパースターたちが続々とハリウッドのA&Mレコーディングスタジオに集まってきた。参加したのは、シンディ・ローパー、ヒューイ・ルイス、レイ・チャールズ、ケニー・ロジャース、ウィリー・ネルソン、ビリー・ジョエル、ダイアナ・ロス、スモーキー・ロビンソン、ティナ・ターナー、ポール・サイモンなど売り出し中から人気絶頂のスター、伝説的な大御所まで錚々たる45人の顔ぶれ。スタジオの入口のドアには、「エゴを捨てて入ってきてくれ」と書かれた紙がピンでとめてあった。指揮を担当するクインシー・ジョーンズが、彼らを束ねるために貼り出したのだった。

レコーディングは夜を徹して続けられ、豪華メンバーが入れ替わり立ち替わり歌い継ぐ、感動的な一大パフォーマンスに見事に仕上がった。コーラス、ソロ部分とも圧巻の迫力だが、ボブ・ディラン、レイ・チャールズ、マイケルのそれぞれ個性的な熱唱、美声のスティービー・ワンダーとしゃがれ声のブルース・スプリングスティーンのコラボレーション、パンク娘然としたシンディのノリっぷりが特に印象的だ。

同年3月7日にリリースされた『ウィ・アー・ザ・ワールド』は世界中で反響を呼び、6千万ドル以上の収益が人道援助に活用された。85年のビルボード年間チャートでは20位にランクされている。

Posted: 19 February 2011

References: Longbored Surfer
American recording artists gather to record "We Are the World"
WE ARE THE WORLD

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